Nieuws

Ariane 6 succesvol gelanceerd: maakt Europese ruimtevaart minder afhankelijk

Met de succesvolle lancering van de Ariane 6 op dinsdagavond, heeft Europa een belangrijke mijlpaal bereikt in de ruimtevaart. Deze gebeurtenis markeert het begin van een nieuw tijdperk waarin Europa onafhankelijk toegang heeft tot de ruimte. De nieuwe draagraket, ontwikkeld door het Europees Ruimteagentschap (ESA), steeg op vanuit Kourou in Frans-Guyana en plaatste meerdere satellieten in een baan om de aarde.

De ontwikkeling van de Ariane 6 begon in 2014, maar kende verschillende tegenslagen die de lancering vertraagden. Pas nu, na jaren van intensieve samenwerking tussen dertien ESA-lidstaten, is de raket eindelijk operationeel. ESA-baas Josef Aschbacher beschreef de lancering als een historisch moment voor Europa: “Er is geschiedenis geschreven voor Europa.”

Minder afhankelijk en minder kosten

Met de introductie van de Ariane 6 wordt Europa minder afhankelijk van commerciële aanbieders zoals SpaceX en van Russische lanceerplatforms. Dit is van groot strategisch belang, vooral voor kritieke infrastructuur zoals militaire communicatie. NASA-baas Bill Nelson sprak van “een grote stap” voor ESA, waarmee hij verwees naar de beroemde woorden van Neil Armstrong: “Een grote stap voor de mensheid.”

De Ariane 6 is ontworpen om efficiënter en kosteneffectiever te zijn dan zijn voorganger, de Ariane 5. Een lancering met de Ariane 6 kost ongeveer 80 miljoen euro, bijna de helft van de kosten van de Ariane 5. Hoewel de kosten nog steeds hoger zijn dan die van concurrent SpaceX, biedt de Ariane 6 aanzienlijke verbeteringen op het gebied van flexibiliteit en capaciteit. Zo kan de raket dankzij een nieuwe Vinci-verbrandingsmotor meerdere ladingen naar verschillende aardbanen brengen.

Nederland belangrijk bij ontwikkeling

Nederlandse bedrijven hebben een belangrijke rol gespeeld in de ontwikkeling van de Ariane 6. Airbus uit Oegstgeest en Aerospace Propulsion Products uit Klundert hebben belangrijke componenten geleverd voor de nieuwe raket. Deze samenwerking benadrukt de pan-Europese inspanningen die nodig waren om de Ariane 6 werkelijkheid te maken.

De Ariane 6 komt in twee configuraties: de Ariane 62 en de Ariane 64. De huidige lancering maakte gebruik van de Ariane 62-configuratie, die twee boosters heeft en ladingen tot 10 ton naar een lage aardbaan kan brengen. De toekomstige Ariane 64-configuratie zal met vier boosters nog zwaardere ladingen kunnen vervoeren, vergelijkbaar met de capaciteit van zijn voorganger.

Beeld: © ESA – S. Corvaja

Onderwerp: Ruimtevaart

Meer relevante berichten

Nieuwsbrief

Relevante berichten
×